Explicación de los permisos y la propiedad de archivos en Linux con ejemplos

Por su diseño, Linux es un sistema operativo multiusuario. En un sistema de empresa, habría múltiples usuarios accediendo al mismo sistema. Pero si cualquier usuario pudiera acceder y modificar todos los archivos pertenecientes a otros usuarios o archivos del sistema, esto sería sin duda un riesgo para la seguridad.

Por ello, UNIX y, por tanto, Linux (Linux es un sistema similar a Unix) tienen medidas de seguridad incorporadas. Esto asegura que un archivo o directorio puede ser accedido, modificado o ejecutado sólo por los usuarios deseados.

El acceso a un archivo por parte de un usuario se decide por dos factores en Linux:

  • La propiedad del archivo
  • Permiso del archivo

Entender la propiedad y el permiso de los archivos es crucial para un usuario de Linux. Aquí te explicaré estos términos en detalle.

Propiedad de archivos en Linux

Nota: Puede que use el término archivo aquí pero es aplicable a los directorios también. Supongo que sabes que los directorios son archivos de todos modos.

Cada archivo y directorio en Linux tiene tres tipos de propietarios:

Usuario

El usuario es el propietario del archivo. Cuando creas un archivo, te conviertes en el propietario del mismo. La propiedad también puede ser cambiada, pero eso lo veremos más adelante.

Grupo

Cada usuario es parte de un grupo(s) determinado(s). Un grupo está formado por varios usuarios y es una forma de gestionar los usuarios en un entorno multiusuario.

Por ejemplo, si tienes un equipo de desarrollo, un equipo de control de calidad y un equipo de administración de sistemas accediendo al mismo sistema, deberías crear grupos separados para ellos. De esta manera, puedes gestionar los archivos y la seguridad del sistema de forma eficaz. Ahorra tiempo porque en lugar de añadir manualmente el permiso para cada usuario, puedes simplemente añadirlos a un grupo y cambiar el permiso para el grupo. Verás cómo hacerlo más adelante en este artículo.

Incluso si eres el único usuario del sistema, seguirás siendo parte de muchos grupos. Distribuciones como Ubuntu también crean un grupo con el mismo nombre que el nombre del usuario.

💡 Ejecuta el comando groups para ver a qué grupos de usuarios perteneces.

Otros

‘Otros’ puede considerarse como un supergrupo con todos los usuarios del sistema. Básicamente, cualquier persona con acceso al sistema pertenece a este grupo.

En otras palabras, ‘Usuario’ es un solo usuario, Grupo es una colección de usuarios y Otros consiste en todos los usuarios del sistema.

Permisos de archivos en Linux

Cada archivo y directorio en Linux tiene los siguientes tres permisos para los tres tipos de propietarios:

Permisos para archivos

  • Lectura – Puede ver o copiar el contenido del archivo
  • Escribir – Puede modificar el contenido del archivo
  • Ejecutar – Puede ejecutar el archivo (si es ejecutable)

Permisos para los directorios

  • Leer – Puede listar todos los archivos y copiar los archivos del directorio
  • Escribir – Puede añadir o eliminar archivos en el directorio (también necesita permiso de ejecución)
  • Ejecutar – Puede entrar en el directorio

Entender los permisos y la propiedad de los archivos en Linux

Ahora que conoces la terminología básica de los permisos y la propiedad de los archivos, es momento de verlo en acción.

Puedes utilizar el comando ‘stat’ o el comando ‘ls’ para comprobar los permisos de los archivos.

Si usas el comando ls con la opción -l en un archivo, verás una salida como esta:

-rwxrw-r-- 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

Permítanme explicar esta salida con una imagen:

file permission explanation 1 1

Permítanme explicar con más detalle todo el resultado:

  • Tipo de archivo: Denota el tipo de archivo. d significa directorio, – significa archivo regular, l significa un enlace simbólico.
  • Permisos: Este campo muestra el permiso establecido en un archivo. Lo explicaré en detalle en la siguiente sección.
  • Recuento de enlaces duros: Muestra si el archivo tiene enlaces duros. El recuento por defecto es uno.
  • Usuario: El usuario propietario de los archivos.
  • Grupo: El grupo que tiene acceso a este archivo. Sólo un grupo puede ser propietario de un archivo a la vez.
  • Tamaño del archivo: El tamaño del archivo en bytes.
  • Hora de modificación: La fecha y hora en que el archivo fue modificado por última vez.
  • Nombre del archivo: Obviamente, el nombre del archivo o directorio.

Ahora que ha entendido la salida del comando ls -l, centrémonos en la parte del permiso del archivo.

En el comando anterior, se ve el permiso del archivo así en el formato de nueve dígitos:

rwxrw-r--

Cada letra denota un permiso particular:

  • r : Permiso de lectura
  • w : Permiso de escritura
  • x : Permiso de ejecución
  • : No se ha establecido ningún permiso

Los permisos están siempre en el orden de lectura, escritura y ejecución, es decir, rwx. Y luego estos permisos se establecen para los tres tipos de propietarios (ver la sección de propiedad) en el orden de Usuario, Grupo y Otros.

Esta imagen explicará mejor las cosas:

file permission explanation 2 1

Por lo tanto, si ahora miras la imagen anterior, puedes decir lo siguiente sobre los permisos de los archivos:

  • El archivo tiene permisos de lectura, escritura y ejecución para el usuario propietario. ¿Pero quién es este usuario propietario del archivo? Tienes esta información en la salida de ls -l (es decir, el usuario team).
  • El archivo tiene permisos de lectura y escritura para el Grupo pero no de ejecución. ¿De qué grupo se trata? Tienes la información del grupo en la salida del comando ls -l (i.e. grupo itsfoss).
  • El archivo sólo tiene permiso de lectura para Otros, es decir, todos los que tienen acceso al sistema. No necesitas saber de qué otros se trata porque ‘otros’ significa todos los usuarios.

Ahora si ves el comando ls -l completo una vez más, puedes leer los permisos y la propiedad del archivo juntos.

-rw-rw-r-- 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

El archivo agatha.txt es propiedad del usuario team y éste tiene permisos de lectura, escritura y ejecución. Todos los miembros del grupo istfoss tienen acceso de lectura y escritura a este archivo mientras que todos los demás sólo tienen acceso de lectura a este archivo.

Nota: El usuario root tiene superpoderes y normalmente, tiene permisos de lectura, escritura y ejecución en todos los archivos, aunque no lo veas en los permisos de los archivos.

Un mismo usuario puede ser miembro de varios grupos, pero sólo el grupo primario del usuario es el propietario de un archivo creado por el usuario. El grupo primario de un usuario se puede encontrar utilizando el comando id como id -gn <username> . Deje el nombre de usuario en blanco si está tratando de encontrar su propio grupo primario.

Ahora que sabes cómo averiguar los permisos de un archivo, vamos a ver cómo puedes cambiar el permiso y la propiedad de un archivo.

Cambiar los permisos de los archivos en Linux

Puede utilizar el comando chmod para cambiar los permisos de un archivo en Linux.

📚 Los permisos solían llamarse modo de acceso y por lo tanto chmod era la forma corta de cambiar el modo de acceso.

Hay dos maneras de utilizar el comando chmod:

  • Modo absoluto
  • Modo simbólico

Uso de chmod en modo absoluto

En el modo absoluto, los permisos se representan en forma numérica (sistema octal para ser precisos). En este sistema, cada permiso de archivo está representado por un número.

  • r (lectura) = 4
  • w (escritura) = 2
  • x (ejecutar) = 1
  • – (sin permiso) = 0

Con estos valores numéricos, se pueden combinar y así un solo número puede representar todo el conjunto de permisos.

NúmeroPermiso
0
1–x
2-w-
3 (i.e. 2+1)-wx
4r–
5 (i.e. 4+1)r-x
6 (i.e. 4+2)rw-
7 (i.e. 4+2+1)rwx

¿Puedes adivinar el permiso de archivo en números en el archivo sample.txt en nuestro ejemplo hasta ahora? Así es, es 764.

Ahora que sabes qué número representa cada permiso, veamos cómo cambiar el permiso del archivo usando este conocimiento.

Supongamos que quieres cambiar el permiso del archivo sample.txt para que todos puedan leer y escribir pero nadie pueda ejecutarlo. En ese caso, puedes usar el comando chmod así:

chmod 666 sample.txt

Si ahora listas sample.txt, verás que el permiso ha sido cambiado.

-rw-rw-rw- 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

Uso de chmod en modo simbólico

El problema con el modo absoluto es que siempre debe proporcionar tres números para los tres propietarios, incluso si desea cambiar el conjunto de permisos para un solo propietario.

Aquí es donde puedes usar el modo simbólico con el comando chmod.

En el modo simbólico, los propietarios se denotan con los siguientes símbolos:

  • u = propietario del usuario
  • g = propietario del grupo
  • o = otros
  • a = todos (usuario + grupo + otros)

El modo simbólico utiliza operadores matemáticos para realizar los cambios de permisos:

  • + para añadir permisos
  • – para eliminar permisos
  • = para anular permisos existentes con un nuevo valor

Ahora que ya sabes, veamos cómo usar el comando chmod en modo simbólico.

En nuestro ejemplo anterior, si quieres añadir el permiso de ejecución para el propietario del grupo, puedes usar el comando chmod así:

chmod g+x sample.txt

Si miras ahora los permisos de este archivo, verás que se ha añadido el permiso de ejecución:

-rw-rwxrw- 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

También puede combinar varios cambios de permisos en un solo comando. Supongamos que desea eliminar los permisos de lectura y escritura y añadir permisos de ejecución para Otros. También quiere añadir el permiso de ejecución para el propietario del usuario. Puede hacer todo esto en un solo comando:

chmod o-rw+x,u+x sample.txt

Los permisos resultantes serían así:

-rwxrwx--x 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

Si quieres cambiar los permisos de los tres tipos de usuarios al mismo tiempo, puedes utilizarlo de la siguiente manera:

chmod a-x sample.txt

Esto eliminará el permiso de ejecución para todos.

-rw-rw---- 1 team itsfoss  457 ene 29 13:25 sample.txt

Algunas personas encuentran que convertir los permisos de los archivos de un modo a otro es un trabajo tedioso. Por eso he creado esta pequeña herramienta que permite calcular los permisos de archivos de Linux en varios modos en línea.

Cambiar la propiedad de los archivos en Linux

Para cambiar la propiedad de un archivo, puede utilizar el comando chown. Es fácil adivinar que chown significa cambiar el propietario.

Puede cambiar el propietario de un archivo de la siguiente manera:

chown <nuevo_nombre_usuario> <archivo>

Si quieres cambiar tanto el usuario como el grupo, puedes utilizar el comando chown de la siguiente manera:

chown <nuevo_nombre_usuario>:<nuevo_grupo> <archivo>

Si sólo quieres cambiar el grupo, puedes utilizar el comando chown de esta manera:

chown :<nuevo_grupo> <archivo>

o utilizar el comando chgrp que se utiliza específicamente para cambiar el propietario del grupo de un archivo o directorio. Puedes adivinar que chgrp significa cambiar de grupo.

chgrp <nuevo_grupo> <archivo>

En nuestro ejemplo hasta ahora, si quieres cambiar el dueño del usuario y el grupo a root, puedes usar el comando chown así:

sudo chown root:root sample.txt

Esto cambiará la propiedad del archivo a root tanto para el usuario como para el grupo.

-rw-rw---- 1 root root  457 ene 29 13:25 sample.txt

¿Notas que tuve que usar sudo con chown? Es porque la raíz está involucrada aquí y para tratar con la raíz, necesitas derechos de superusuario.

Consejo: Dos grupos no pueden poseer el mismo archivo.

Consejo adicional: ¿Existe una precedencia en los permisos de los archivos?

Piensa en una situación en la que el usuario propietario no tiene ningún permiso, el grupo tiene permiso de lectura mientras que los demás tienen permisos de lectura y escritura.

----r--rw- 1 team itsfoss 457 ene 29 13:25 sample.txt

Ahora, si el usuario team intenta leer el archivo usando el comando cat o less, ¿podrá hacerlo? La respuesta es no porque no tiene el permiso de lectura.

Pero el usuario team es parte del grupo itsfoss y el grupo tiene acceso de lectura. El otro tiene permiso de lectura y escritura. Esto debería significar que todo el mundo (incluido el usuario team) puede leer y escribir en el archivo, ¿verdad? ¡No es así!

En Linux, la precedencia toma desde el usuario y luego el grupo y luego a otro. El sistema Linux comprueba quién inició el proceso (cat o menos en nuestro ejemplo). Si el usuario que inició el proceso es también el usuario propietario del archivo, los bits de permiso del usuario se establecen.

Si el propietario del archivo no inició el proceso, entonces el sistema Linux comprueba el grupo. Si el usuario que inició el proceso está en el mismo grupo que el grupo propietario del archivo, se establecen los bits de permiso de grupo.

Si el propietario del proceso ni siquiera está en el grupo como el propietario del archivo, entonces se establecen los otros bits de permiso.

¿Y ahora qué?

Espero que te haya gustado el artículo y que ahora entiendas mejor cómo funcionan los permisos de archivos en Linux.

Hay algunos permisos de archivo avanzados como SUID, GUID y sticky bit que puedes aprender a continuación, si quieres.

Si tienes alguna pregunta o sugerencia o si simplemente quieres dar las gracias, por favor dejanos un comentario abajo. Si te ha gustado el artículo, por favor compártelo en las redes sociales o en varios foros. Esto nos ayudará a nosotros y a otros usuarios de Linux también.

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