Cómo matar un proceso en la línea de comandos de Linux

Ha sido un día increíble en tu sistema Linux, y de repente un proceso empieza a ralentizar todo tu ordenador. No es tan importante y es por ello que quieres detener su ejecución.

Si el comando/proceso se está ejecutando en primer plano, puedes utilizar el atajo de terminal Ctrl+C. Sin embargo, si el proceso no es visible (lo que significa que se ejecuta en segundo plano), puedes utilizar comandos dedicados para «matarlo».

El término «matar un proceso» se refiere a detener un proceso a mitad de su ejecución. Si conoce el ID del proceso (PID), puedes utilizar el comando kill de la siguiente manera:

kill <signal> <PID>

En la sintaxis anterior, signal se refiere a la señal de kill que quieres enviar para la terminación y PID se refiere al ID del proceso.

También existe el comando killall y en este artículo hablaré tanto de los comandos kill como de los killall.

Antes de empezar a matar procesos, deberías saber algunas cosas. Tales como qué señales de terminación están disponibles, cómo encontrar el PID, entre otras cosas.

Empecemos con las señales primero.

Señales de terminación en Linux

Cuando un proceso es terminado por el SO o por el usuario, es decir, el proceso no terminó por sí mismo, se le envía una señal de terminal.

A continuación, están las señales de terminación disponibles:

SeñalValor NuméricoDescripción
SIGHUP1Señal de colgado: Enviada a un proceso cuando el terminal que lo controla se cierra.
SIGINT2Señal de Interrupción: La señal enviada a un proceso cuando un usuario termina un proceso. (por ejemplo, Ctrl + X)
SIGKILL9Señal Kill: La señal que cierra inmediatamente un proceso, sin permitirle guardar su estado actual.
SIGTERM15Señal Terminar: Enviado a la señal para solicitar la terminación del proceso. Esta señal puede ser ignorada por un proceso. Pero esta es la forma preferida de terminar un proceso ya que puede liberar los recursos cuando el proceso recibe SIGTERM.
SIGSTOP19 (for x86, ARM and most others)
17 (for Alpha)
23 (for MIPS)
24 (for PARISC)
Señal de parada: Señal para detener un proceso, pero para reanudarlo en un momento posterior.

Lo más probable es que utilices las señales 9 y 15. Lee más sobre la diferencia entre SIGKILL y SIGTERM.

Obtener el PID de un proceso

También necesitas conocer los detalles del proceso que quieres terminar. Con el comando kill, debes proporcionar el id de un proceso (PID). Puedes obtener el PID a partir del nombre del proceso:

pidof nombre_de_proceso_exacto

Terminar un proceso en la línea de comandos de Linux

Veamos primero el comando kill ya que lo usarás más que killall.

Uso del comando kill

El comando kill requiere que conozcas el ID de un proceso que quieras matar y, opcionalmente, la señal de terminación.

Para matar simplemente un comando, utiliza la siguiente sintaxis:

kill <señal> <PID>

El envío de una señal de terminación a un PID es opcional, y si no se proporciona ninguna señal, kill envía por defecto SIGTERM (15), terminando en una terminación elegante de dicho proceso.

He iniciado un proceso en segundo plano del comando sleep (y me ha dado un PID). Intentemos matarlo usando el comando kill.

Matar esta instancia particular de sleep se vería como lo siguiente:

$  sleep 120 &
[1] 125686

$ kill 125686
[1]  + terminated  sleep 120

Si quisieras utilizar una señal de terminación, podrías utilizar el valor numérico o la propia señal:

$ sleep 120 &
[1] 125746

$ kill -SIGKILL 125746
[1]  + killed     sleep 120

####----##-----####

$ sleep 120 &
[1] 125759

$ kill -9 125759
[1]  + killed     sleep 120

Si no se especifica ninguna señal con el comando kill, se utiliza por defecto SIGTERM (15).

Uso del comando killall

Si no sabes cuál es el PID de un proceso, o si dicho proceso tiene varios procesos hijos, y quieres matar los procesos hijos y el proceso padre a la vez, puedes utilizar el comando killall.

killall [signal] <nombre-del-proceso>

Al igual que el comando kill, especificar una señal de terminación es opcional. Cuando no se especifica ninguna señal de terminación, killall enviará SIGTERM (15) para cerrar el proceso con éxito.

Para demostrar el uso de killall, quiero matar dos comandos sleep en ejecución.

$ sleep 120 &
[1] 18609

$ sleep 2000 &
[2] 18612

$ killall sleep
[1]-  Terminated              sleep 120
[2]+  Terminated              sleep 2000

Además, puede utilizar la bandera -e para encontrar una coincidencia exacta del nombre del proceso.

Uso del comando pkill

Un comando alternativo a kill es el comando pkill. Es una «combinación» de los comandos pgrep y kill.

El comando killall mata todos los procesos que tienen un nombre coincidente. Por otro lado, pkill utiliza la coincidencia de patrones para coincidir con los procesos y los mata.

A continuación, se muestra la sintaxis:

pkill [opciones] patrón

Algunas opciones útiles disponibles en el comando pkill son las siguientes

  • -u: Procesos que pertenecen a un propietario en particular
  • -x: Procesos que coinciden exactamente con el patrón
  • -signal: Especifica una señal de terminación (por defecto es SIGTERM)

Suponiendo que tengo un usuario invitado (guest) en mi ordenador que no debería tener ningún proceso en ejecución actualmente, y si lo hay, quiero terminarlo. ¿Cómo puedes hacerlo?

$ ps aux | grep sleep
guest     126061  0.0  0.0   6664   428 pts/3    S    10:14   0:00 sleep 50

$ sudo pkill -u guest

Ten en cuenta que usé sudo porque estaba tratando con procesos que no pertenecían a mi usuario.

Con este artículo, aprendiste 3 comandos diferentes para matar un proceso en Linux. Me parece que será el comando kill el que más te guste de los otros. ¿Estoy en lo cierto?

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