¿Qué son los enlaces simbólicos en Linux? ¿Cómo crear enlaces simbólicos?

Un enlace simbólico, también conocido como enlace simbólico o enlace suave, es un tipo especial de archivo que simplemente apunta a otro archivo o directorio, al igual que los accesos directos en Windows. Crear un enlace simbólico es como crear un alias a un archivo real.

Si se intenta acceder al enlace simbólico, se accede realmente al archivo de destino al que apunta el enlace simbólico. Los cambios realizados en el contenido del archivo de enlace cambian el contenido del archivo de destino real.

Si utiliza el comando ls con la opción -l, este es el aspecto de un enlace simbólico:

lrwxrwxrwx 1 team itsfoss 23 Jul  2 08:51 link_prog -> newdir/test_dir/prog.py

En la mayoría de las distribuciones de Linux, los enlaces se muestran en un color diferente al del resto de las entradas para que pueda distinguir los enlaces de los archivos y directorios normales.

Soft Link Linux Terminal
El Soft Link se muestra en diferente color

Los enlaces simbólicos ofrecen una forma cómoda de organizar y compartir archivos. Proporcionan un acceso rápido a rutas de directorio largas y confusas. Se utilizan mucho en la vinculación de bibliotecas en Linux.

Ahora que sabes un poco sobre los enlaces simbólicos, vamos a ver cómo crearlos.

Cómo crear un enlace simbólico en Linux

Para crear un enlace simbólico al archivo de destino a partir del nombre del enlace, puede utilizar el comando ln con la opción -s de la siguiente manera

ln -s archivo_destino nombre_enlace

La opción -s es importante aquí. Determina que el enlace es suave. Si no la usas, se creará un enlace duro. Explicaré la diferencia entre enlaces blandos y enlaces duros en otro artículo.

Aspectos a tener en cuenta sobre los enlaces simbólicos

enlaces simbolicos

Los enlaces simbólicos pueden ser confusos a veces, por lo que hay que tener en cuenta algunas cosas.

Los cambios realizados en el enlace se reflejan en el archivo original

Al fin y al cabo, ese es el objetivo de los enlaces. Se accede al archivo de destino accediendo al enlace. Puedes hacer cambios en el archivo de destino a través de los enlaces. Veamos con un ejemplo.

Tengo un archivo prog.py en newdir/test_dir. Tiene los siguientes atributos:

-rw-r--r-- 1 team itsfoss 163 Apr 13 15:07 newdir/test_dir/prog.py

Ahora, voy a crear un enlace suave a este archivo en mi directorio actual:

ln -s newdir/test_dir/prog.py link_prog

Estos son los atributos del enlace recién creado:

lrwxrwxrwx 1 team itsfoss 23 Jul  2 08:51 link_prog -> newdir/test_dir/prog.py

¿Notas la l (es L, no uno) al principio de la línea? Si estás familiarizado con los permisos de los archivos en Linux, sabrás que la ‘l’ significa enlace y, por lo tanto, te indica que este archivo es realmente un enlace. Para refrescar tu memoria, – significa archivo, y d significa directorio.

Ahora, si uso este enlace para cambiar el contenido o los atributos, lo mismo se reflejará en el archivo de destino. Por ejemplo, estoy usando el comando touch en el enlace suave y notarás que cambia la marca de tiempo del archivo de destino.

touch link_prog 

ls -l newdir/test_dir/prog.py 

-rw-r--r-- 1 team itsfoss 163 Jul  2 10:04 newdir/test_dir/prog.py

¿Se trata de un enlace a un archivo o a un directorio? Puede que no lo sepa.

¿Cómo puede saber si el enlace apunta a un archivo o a un directorio? No puede saberlo hasta que siga la ruta y acceda al propio archivo de destino.

Puede crear enlaces a archivos o directorios inexistentes

Sí, es totalmente posible. Por eso hay que tener cuidado al crear enlaces blandos en Linux. El archivo de destino al que se enlaza no tiene por qué existir. No obtendrá ningún error o advertencia por crear un enlace a un archivo/directorio que no existe.

Sólo obtendrás el error cuando intentes acceder al archivo de destino, ya sea a través del enlace o por sí mismo. Sin embargo, el comando ls seguirá funcionando.

ln -s non_existant_dir link_dir
less link_dir
link_dir: No such file or directory

Los enlaces simbólicos se crean con permiso 777 pero no significa nada

¿Te has fijado en el permiso del archivo en el enlace simbólico? Los enlaces simbólicos se crean siempre con el permiso 777 (rwxrwxrwx). Para un archivo normal, esto significaría que cualquiera puede acceder al archivo. Pero ese no es el caso de los enlaces.

lrwxrwxrwx 1 team itsfoss 23 Jul  2 08:51 link_prog -> newdir/test_dir/prog.py

Si los permisos de los archivos en los enlaces se trataran tal cual, cualquier usuario podría crear un enlace simbólico a un archivo seguro y acceder a él libremente. Eso sería un gran problema de seguridad. Afortunadamente, eso no ocurre. Porque lo que importa es el permiso de los archivos de destino, no el de los enlaces.

Puede utilizar el comando chmod para cambiar el permiso del enlace, pero cambiará el permiso del archivo enlazado, no el del propio enlace.

Puede enlazar con un enlace de un enlace, también conocido como enlace simbólico encadenado

Puedes hacer un enlace simbólico que apunte a otro enlace y así sucesivamente. Esto se llama enlace simbólico encadenado. Es mejor evitarlos ya que crea más confusión.

Bueno, eso es todo. Supongo que ahora tienes un mejor conocimiento de los enlaces blandos y sabes cómo crealos dentro de Linux. Puedes leer sobre el comando symlinks, el cual puede ayudarte a encontrar enlaces simbólicos rotos en Linux y a gestionarlos fácilmente.

Si tiene preguntas o sugerencias, deje un comentario a continuación.

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