Entiende Crontab en Linux con ejemplos

No te dejes intimidar por Crontab

Para mí, Crontab fue uno de los conceptos de Linux más intimidantes como novato. En el momento en que se me presentó ‘crontab’, había estado utilizando la línea de comandos durante sólo unos días y apenas entendía cómo utilizar los comandos básicos de navegación de archivos como ‘ls’ y ‘cd’.

La razón por la que traigo a colación mi historia personal de aprendizaje es que supongo que muchos nuevos usuarios de Linux podrían sentirse igualmente abrumados cuando vean la singular sintaxis de ‘crontab’. Sin embargo, puedo asegurarte de que no es tan complicado una vez que entiendes cómo funciona.

Lo que aprenderás en esta guía

Quiero dar una rápida introducción a algunos de los conceptos relacionados con crontab para facilitar tu comprensión. Mi objetivo es contextualizar estos conceptos e ilustrar cómo se relacionan entre sí.

  • Introducción rápida a los conceptos de Cron
  • Configurar el acceso a Crontab para tu cuenta de usuario
  • Manejo de errores con sus cronjobs
  • Creación de cronjobs

Introducción rápida a los conceptos clave de cron

Permíteme primero presentarte algunos conceptos básicos sobre ‘cron’.

Diferencia entre Cron, Crontab y Cron Job

Ver las cosas de forma visual ayuda a entender nuevos temas más rápidamente. A continuación, te presento un desglose de cómo interactúan generalmente estos tres temas. Luego describiré cada uno con más detalle.

ElementoNombre en LinuxSignificado
Daemon‘crond’Se pronuncia «demon» o «day-mon”. Son procesos del sistema de fondo de Linux.
Table‘crontab’Se escriben filas en esta tabla cuando se introduce un comando crontab. Cada asterisco ‘*’ representa un segmento de tiempo y una columna correspondiente en cada fila.
JobCron JobLa tarea específica para realizar descrita en una fila, emparejada con su id de tiempo designado

La tabla Cron

Crontab significa Tabla Cron. Se trata de un archivo del sistema Linux que crea una estructura tipo tabla en la que los campos están separados por espacios en blanco. Los usuarios pueden rellenar la tabla asignando valores a cada campo (asterisco).

A lo largo del artículo, es posible que utilice un lenguaje diferente para describir esta idea. Para que quede claro, un campo, una celda, una columna, etc. se refieren a lo mismo. Si te sirve de ayuda, puedes pensar en tu crontab como una mini-base de datos.

El trabajo Cron

Si no estás familiarizado con las bases de datos, puedes imaginar las celdas de un archivo de Excel en blanco. En cualquier caso, para esta analogía cada asterisco representa una columna cuyo significado está definido por su cabecera. La última columna será una llamada a un comando o script. Cada fila completa puede considerarse como un trabajo individual. A menudo se denominan «trabajos cron», aunque trabajo, tarea, etc. son términos intercambiables.

El Daemon Cron

Ya hemos hablado de la tabla y de cómo la llenamos de trabajos. Pero, ¿cómo se ejecutan esos trabajos? Un proceso del sistema llamado Daemon se ejecuta en el fondo de nuestra máquina Linux.

Hay Daemons para muchos servicios diferentes. Estos son comúnmente nombrados con el sufijo ‘d’ al nombre del servicio.

Naturalmente, el Daemon cron se llama ‘crond’. No se requiere ninguna acción por nuestra parte para ejecutar ese Daemon, pero si crees que el comando no está funcionando correctamente, puedes utilizar el comando ps para verificar que ‘crond’ se está ejecutando.

$ ps aux | grep crond

Este comando buscará los procesos actuales de todos los usuarios y devolverá cualquier instancia de ‘crond’.

$ ps ux | grep crond
marcocarmonaga+  8942  0.0  0.0  18612   840 pts/0    S+   02:16   0:00 grep --color=auto crond

Puedo ver que el Daemon se está ejecutando para mi cuenta de usuario. Esto ya lo sabía porque he estado poblando un archivo durante todo el día con la salida.

Comprender la sintaxis de Crontab

Ahora que tienes una vaga, pero útil comprensión de cómo funciona cron, vamos a ver la sintaxis del uso de crontab. Espero que sea menos confuso si puedes visualizar esta información como una tabla en tu mente.

crontab [opciones]

* * * * *  <comando> 
OR 
* * * * * <path/del/script>

Te prometo que esto se entenderá una vez que tengamos nuestro propio ejemplo en funcionamiento. Vamos a repasar la sintaxis de los trabajos cron de nuevo.

crontab explicacion

Como puedes ver, la sintaxis de crontab tiene 5 asteriscos. Esto es lo que representa cada uno de esos asteriscos:


*****
IDMinutoHoraDíaMesNombre
del día
Valores0-590 -231-311-120-6

NOTA: Los nombres de los días 0-6 empiezan por domingo.

Para programar una tarea, sustituye el asterisco correspondiente por el valor deseado.

Vamos a ponerlo en práctica rápidamente. Si tienes un crontab como el siguiente, ¿cuándo crees que se ejecutará la tarea?

0 0 * * 0 

Pregunta: ¿Cuándo se ejecutará el comando si se configura el trabajo de esta manera?

A. Cada hora de lunes a sábado
B. Cada minuto los domingos
C. Sólo a medianoche de lunes a sábado
D. Sólo a medianoche los domingos

La respuesta aquí es D. Ejecuta el ‘commando’ a las 00:00 [medianoche] todos los domingos.

Configurar crontab para acceso a tu cuenta de usuario

Crontab es específico para cada usuario. Ya has tocado eso un poco. Si crees que es posible que ya hayas usado crontab antes, puedes comprobarlo usando crontab -l.

$ crontab -l
no crontab for marcocarmonaga
$ crontab -e
no crontab for marcocarmonaga - using an empty one

Select an editor.  To change later, run 'select-editor'.
  1. /bin/nano        <---- easiest
  2. /usr/bin/code

Choose 1-2 [1]: 1

Cuando ejecuto este comando, se puede ver que no tengo ningún crontab en este sistema.

Como aún no he creado un crontab, cuando uso -e para editar la tabla, me pide mi editor de texto preferido. Se sugiere Nano como el programa más fácil de usar. Puedes usar cualquier editor de texto de línea de comandos como Vim o Emacs. Realmente depende de ti.

Si al principio no tienes éxito, utiliza sudo

Si intentas el comando crontab -e pero no obtiene este resultado, es posible que no tenga los privilegios de usuario para crear la tabla. Si tienes acceso sudo, puedes usar este para establecer el crontab.

sudo crontab -e <nombre_del_usuario>

Tu sistema cargará automáticamente su crontab en el destino adecuado, que puede variar en función de la distribución, pero suele estar en un directorio como /var/spool/cron/crontabs. No intentes editar los archivos aquí.

¿Qué sucede si la tarea cron encuentra un error?

El comportamiento predeterminado es enviar la salida por correo electrónico. Esta función está diseñada para los administradores que pueden enviar automáticamente los registros a un correo electrónico «local» en el dominio de la red.

Puedes configurar esto tú mismo si tienes un servidor de correo. También hay maneras de automatizar la salida de correo electrónico a Gmail o servicios similares. Sin embargo, estos métodos están fuera del alcance de este artículo.

En su lugar, veremos dos formas comunes de evitar el error.

1) Enviar la salida a un archivo

Puedes designar un archivo para que este tipo de salida sea enviada y luego usar >> para redirigir la salida.

El uso de >> añadirá información a un archivo existente, mientras que un solo símbolo > sobrescribirá el archivo. Esto es importante saberlo si quieres mantener un archivo de registro grande que actualice los registros con frecuencia. Ambos crearán automáticamente el archivo si no existe.

Ejemplo de Cron Job:

0 * * * *  echo "Linux is Cool!" >> ~/crontab_log.txt

2) Utiliza/dev/null

Esto evitará la opción de correo electrónico, ya que esencialmente elimina los datos. El error estándar (‘2’) y la salida estándar (‘1’) se envían al archivo nulo.

0 0 * * * echo "¿Por qué me silencias cada noche a medianoche?" > /dev/null 2>&1

Habrás notado que estoy usando comandos echo para los ejemplos. No hay ninguna razón en particular para ello, pero facilita la verificación de los cambios y la «comprobación del trabajo».

Si has hecho algo de programación, puede que hayas usado comandos print para probar tu lógica. Este es el mismo concepto.

Intentemos configurar nuestro propio trabajo cron. Si ya has estado «jugando», es genial. Si no, ahora es el momento de preparar ese terminal y divertirse un poco.

Ejemplos de Crontab: programación de comandos y scripts

Te mostré un par de ejemplos mientras explicaba cómo se enruta la salida. ¿Tienen sentido para ti?

Déjame ver el primer ejemplo:

MinutoHoraDíaMesNombre
del día
Comando
0****echo “Linux is Cool!” >> ~/crontab_log.txt

Si el valor de los minutos es «0», el comando se ejecutará cada hora, a la hora en punto.

Programación avanzada de trabajos

Puedes editar varios valores a la vez. Si lo desea, puedes sustituir los 5 asteriscos por especificaciones.

MinutoHoraDíaMesNombre
del día
Comando
*/53-6*/5*/20,6echo “Linux is Cool!” >> ~/crontab_log.txt

¿Alguna idea de lo que dice este? Por el bien de este tutorial, hice este trabajo particularmente confuso. Sería inusual tener algo con tantos parámetros «en la naturaleza», pero veamos si puedes descifrarlo. Para algo como esto, me gusta trabajar hacia atrás a través de los campos.

Intentemos eso juntos:

CampoValorSignificado
Day Name0,6Sábados y domingos
Month*/2Cada mes que sea divisible por 2 meses (pares).
Day Date*Cada fecha
Hour3-6Entre 3 y6 AM
Minutes*/5Cada 5 minutos

En lenguaje sencillo:

Así que cada dos meses, los fines de semana, independientemente de la fecha, este comando se ejecutará cada 5 minutos entre las 3 am y las 6 am.

¡Vaya, qué enredado! Si has sido capaz de seguirlo, estás preparado para hacer un cron job con los mejores.

Escribe un sencillo script de automatización cron para hacer copias de seguridad de archivos

Hasta este punto, los trabajos cron que has escrito han hecho una sola cosa. Esto puede ser útil, pero tal vez quieras hacer varias tareas.

Afortunadamente, esto no sólo es posible, sino también muy fácil. Si recuerdas el ejemplo de la sintaxis original, también puedes usar una ruta a un script.

Esto tampoco se limita a bash, también puedes implementar un script que use Python o Perl si quieres.

¿Cuáles son nuestros objetivos?

  • Los trabajos serán procesados a las 3 AM cada noche
  • Hacer una copia de seguridad de la carpeta /Documentos en un archivo zip
  • Generar un archivo de texto con una lista de todo lo que hay en el directorio
  • Crear una carpeta de archivo que clone nuestra copia de seguridad y el archivo de texto en una subcarpeta con la fecha actual

nuestro_backup_script.sh

#! /bin/bash

FECHA=$(date +%d-%m-%Y)
# Fecha en formato DÍA##-MESO##-AÑO####

mkdir -p ~/archivo/$FECHA
# crear una carpeta para la fecha de hoy en el archivo, si el archivo no existe, hacer archivo 
ls -al ~/Documentos > ~/archivo/$FECHA/contenido.txt
# crear un archivo de texto con el contenido de la carpeta de documentos
cd ~/ && tar -cpzf $FECHA.docs.backup.gz Documentos/*
# cambiar al directorio padre a la carpeta tar /Documentos
cp ~/$FECHA.docs.backup.gz ~/archivo/$FECHA/documents_archivo.gz
# se deja un archivo .gz en el directorio padre, se envía un clon a nuestro archivo bajo su fecha
$ ls
 Desktop     Descargas   Music                      Pictures   Public      Videos
 Documentos  ENV         nuestro_backup_script.sh   projects   Templates  'VirtualBox VMs'
$ bash nuestro_backup_script.sh 
$ ls
 25-11-2019.docs.backup.gz   Documentos  Music                      projects    Videos
 archivo                     Descargas   nuestro_backup_script.sh   Public     'VirtualBox VMs'
 Desktop                     ENV         Pictures               Templates
$ ls archivo/25-11-2019/
contents.all_files.txt  documents_archivo.gz

Todo lo que queda por hacer es convertir este script en una tarea cron.

crontab -e

Y añade lo siguiente:

0 3 * * * bash ~/nuestro_backup_script.sh

¿Tuvo éxito el tuyo? El mío lo tuvo. De hecho, me gustó tanto la idea, que puede que mantenga esto como una copia de seguridad diaria. Una de las modificaciones que haré es trasladar mi archivo a una carpeta en mi máquina que se sincronice con el almacenamiento en la nube.

Te comparto la siguiente cheetsheet para que puedas llevar en mente todo lo que aprendiste en este post.

cronjob cheatsheet

Otra forma de programar trabajos en Linux es utilizando el comando at. Puede que te interese aprender sobre eso también.

¿Tienes alguna idea para un script que quieras crear? ¿Te ha ayudado este artículo a entender mejor crontab? Compártelo con nosotros en los comentarios.

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