Cómo usar AppImage en Linux [Guía completa]

Resumen: Este tutorial de AppImage te muestra cómo utilizar AppImage para instalar software y cómo eliminar las aplicaciones que instaló.

Hay diversas formas de instalar software en Ubuntu o en cualquier otra distribución de Linux, puedes simplemente descargar archivos los archivos .deb o .rpm y hacer doble clic en ellos para instalar el software que deseas.

Recientemente, puede que hayas notado que algunas aplicaciones se descargan con una extensión .appimage. Y puede que te preguntes qué son estos archivos .appimage.

En este tutorial te mostraré qué es una AppImage y cómo usarla para instalar aplicaciones en Linux. Además de eso, también te diré algunas cosas que debes tener en cuenta mientras usas una AppImage.

A. ¿Qué es AppImage?

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Desde hace años, tenemos paquetes DEB para las distribuciones Linux basadas en Debian/Ubuntu y RPM para las distribuciones Linux basadas en Fedora/SUSE.

Aunque estos paquetes proporcionan una forma cómoda de instalar el software a los usuarios de sus respectivas distribuciones, no es lo más conveniente para el desarrollador de aplicaciones. Los desarrolladores tienen que crear múltiples paquetes para múltiples distribuciones. Aquí es donde AppImage entra en escena.

AppImage es un formato de paquete de software universal. Al empaquetar el software en este tipo de formato, el desarrollador proporciona un solo archivo «para gobernarlos a todos». El usuario final puede utilizarlo en la mayoría (si no es que en todas) las distribuciones modernas de Linux.

AppImage no instala el software de forma tradicional

Un software típico de Linux creará archivos en varios lugares, requiriendo permiso de root para hacer estos cambios en el sistema.

AppImage no lo hace. De hecho, AppImage no instala realmente el software. Es una imagen comprimida con todas las dependencias y bibliotecas necesarias para ejecutar el software deseado.

Al ejecutar el archivo AppImage, se ejecuta el software. No hay extracción ni instalación. Si borras el archivo AppImage, el software se elimina (lo veremos más adelante), y esto puedes compararlo con los archivos .exe de Windows que te permiten ejecutar el software sin pasar por el procedimiento de instalación.

Permítame enumerar algunas de las características o ventajas de AppImage.

Características de AppImage

  • Agnóstico en cuanto a la distribución: Puede ejecutarse en diferentes distribuciones de Linux.
  • No es necesario instalar ni compilar software: Sólo tienes que hacer clic y trabajar.
  • No es necesario el permiso de root: Los archivos del sistema no se tocan.
  • Portabilidad: Puede ejecutarse en cualquier lugar, incluidos los discos vivos.
  • Las aplicaciones están en modo de sólo lectura.
  • Los programas se eliminan simplemente borrando el archivo AppImage.
  • Las aplicaciones empaquetadas en AppImage no están sandboxed por defecto.

B. Cómo utilizar AppImage en Linux

El uso de AppImage es bastante sencillo. Se hace en estos 3 sencillos pasos:

  • Descargar el archivo AppImage
  • Hazlo ejecutable
  • Ejecútalo

No te preocupes, te mostraré cómo ejecutar AppImage en detalle. Estoy usando Ubuntu 20.04 en este tutorial de AppImage pero puedes usar los mismos pasos en otras distribuciones de Linux. Después de todo, el objetivo de AppImage es ser independiente de las distribuciones.

Paso 1: Descargar el paquete .appimage

Hay muchos programas disponibles en formato AppImage como GIMP, Krita, Scribus y OpenShot , lo cuales son sólo algunos nombres. Puede encontrar una amplia lista de aplicaciones disponibles en formato AppImage aquí.

En este tutorial utilizaré el editor de vídeo OpenShot., el cuál puedes descargarlo desde su página web.

Paso 2: Hacerlo ejecutable

Por defecto, el archivo AppImage descargado no tendrá el permiso de ejecución, por lo que tendrás que cambiar el permiso del archivo para que sea ejecutable. Para ello no es necesario tener privilegios de root.

Si prefiere la forma gráfica, sólo tiene que hacer clic con el botón derecho del ratón en el archivo .appimage descargado y seleccionar Propiedades.

haga clic con el boton derecho en el archivo appimage y seleccione propiedades
Haz clic con el boton derecho en el archivo appimage y seleccione propiedades

En la siguiente pantalla, ve a la pestaña Permisos y marca la casilla que dice «Permitir ejecutar el archivo como un programa».

hacer que el archivo appimage sea ejecutable
Haz que el archivo appimage sea ejecutable

Eso es todo. Haz hecho que el archivo sea ejecutable.

Como alternativa, si prefiere la línea de comandos, puede sutilizar simplemente chmod u+x <AppImage File> para hacerlo ejecutable.

Paso 3: Ejecutar el archivo AppImage

Una vez que hayas hecho ejecutable el archivo AppImage, sólo tienes que hacer doble clic en él para ejecutarlo. Verás que el software se ejecuta tal y como lo habrías instalado en tu sistema. Genial, ¿verdad?

C. Cómo desinstalar el software de AppImage

Como el software nunca se instala, no es necesario «desinstalarlo». Basta con eliminar el archivo AppImage asociado y el software se eliminará del sistema.

D. Cosas que hay que recordar al usar AppImage en Linux

Hay algunas cosas adicionales sobre AppImage que deberías saber.

1. Las AppImages mal empaquetadas no se ejecutan ni siquiera con permiso de ejecución

El concepto de AppImage es tener toda la dependencia dentro del propio paquete. Pero, ¿qué pasa si el desarrollador piensa que ha empaquetado toda la dependencia pero eso no ha ocurrido realmente?

En estos casos, verás que incluso aún dando permisos de ejecución a la AppImage no hará nada.

Puedes comprobar si existe dicho error abriendo una terminal y ejecutando la AppImage como si ejecutara un script de shell. He aquí un ejemplo:

[email protected]:~/Downloads$ ./compress-pdf-v0.1-x86_64\ \(1\).AppImage 
/tmp/.mount_compreWhr2rq/check: line 3: xterm: command not found
Traceback (most recent call last):
  File "compress-pdf_Qt.py", line 5, in <module>
    from PyQt5 import QtCore, QtGui, QtWidgets
ModuleNotFoundError: No module named 'PyQt5'

Como puedes ver, la AppImage que estaba intentando ejecutar tenía algún problema de empaquetado. Si te encuentras con algo así, deberías ponerte en contacto con el desarrollador e informarle del problema.

2. Integración en el escritorio

Cuando ejecutes el archivo AppImage, algunos programas pueden pedirle que «instale un archivo de escritorio». Si selecciona «sí», su AppImage se integrará en su sistema Linux como una aplicación normal instalada.

algunos programas informaticos ofrecen integracion en el escritorio
Algunos programas informaticos ofrecen integracion en el escritorio

Lo que significa que su software se podrá buscar a través de Unity o GNOME. Puedes encontrarlo en el menú y bloquearlo en el Plank o Launcher.

openshot tras la integracion en el escritorio
Openshot tras la integracion en el escritorio

3. La integración del escritorio puede requerir una limpieza manual después de la eliminación

Si eliges la integración en el escritorio, tendrás unos cuantos archivos creados en tu sistema. Sin embargo, el tamaño de los archivos será sólo de unos pocos Kb. Cuando elimine el archivo AppImage, estos archivos de escritorio permanecerán en su sistema. Puedes dejarlo como está o borrarlo manualmente.

4. Elija dónde colocar los archivos AppImage

Los archivos descargados de AppImage deberían llegar a la carpeta de descargas. Pero este puede no ser el mejor lugar para guardarlos ya que se desordena con el tiempo. Es mejor mantenerlos en un directorio separado para facilitar la gestión.

También ten en cuenta que si elijes la integración de escritorio y luego movió el archivo AppImage a alguna otra ubicación, tendrá que eliminar los archivos de escritorio primero. De lo contrario, la integración de escritorio podría no funcionar.

5. La actualización no siempre es una opción

Puede que algunos programas busquen actualizaciones automáticamente y te avisen de la disponibilidad de una versión más nueva. Pero eso no va a ocurrir la mayoría de las veces.

Hay una opción de línea de comandos para comprobar y actualizar el software, pero eso también depende de si el desarrollador proporcionó esta opción o no.

En resumen, las actualizaciones automáticas no siempre son posibles. Depende de si el desarrollador ha añadido esa función o no. La mayoría de las veces, tendrás que buscar por tu cuenta si hay una versión más nueva del software disponible.

Conclusión

Hay otras «aplicaciones universales de Linux» como Snap de Ubuntu y Flatpak de Fedora. Como este artículo trata sobre el uso de AppImage, no he entrado en el debate Snap vs Flatpak vs AppImage.

Para mí, AppImage es una buena manera de utilizar el software en todas las distribuciones de Linux. Espero que el proceso de actualización mejore aquí para que sea mucho más útil para los usuarios finales.

¿Qué opinas de AppImage? ¿Prefieres utilizar AppImage en Linux en lugar de otros formatos? Compartenos tus opiniones en los comentarios de abajo.

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